Le gouvernement sud-coréen a lancé un groupe consultatif lundi pour discuter des moyens de résoudre le différend avec le Japon concernant les décisions de justice qui ont ordonné aux entreprises japonaises d’indemniser les victimes de travail forcé pendant la guerre.

Le premier vice-ministre du ministère des Affaires étrangères, Cho Hyun-dong, a présidé la première réunion du groupe consultatif gouvernement-privé, à laquelle ont participé des dizaines de responsables gouvernementaux, des experts du Japon et les représentants légaux des victimes du travail forcé et de leurs familles.

Le différend remonte récemment à 2018, lorsque la Cour suprême coréenne a rendu des arrêts distincts contre Mitsubishi Heavy Industries et Nippon Steel, leur ordonnant de verser des indemnités aux Coréens qui avaient été forcés de travailler pour eux pendant la colonisation de la péninsule coréenne par le Japon de 1910 à 1945.

Les entreprises japonaises ont toutefois refusé de se conformer à la décision, réitérant la position de leur gouvernement selon laquelle toutes les questions relatives aux réparations ont été réglées par un accord de 1965 portant sur la reprise des relations diplomatiques.

Les victimes ont à nouveau porté l’affaire devant les tribunaux, et les juges ont ordonné aux entreprises japonaises de liquider leurs actifs basés en Corée et de verser la compensation.

Estimant que les relations déjà tendues avec le Japon seraient gravement compromises si la liquidation des actifs était effectuée comme prévu, l’administration Yoon Suk-yeol a créé un groupe consultatif pour recueillir les avis des parties concernées, selon le ministère des affaires étrangères.

Alors que la précédente administration Moon Jae-in avait ouvertement défendu les victimes des abus japonais, l’administration Yoon, qui a été inaugurée en mai, a clairement indiqué son intention de raviver les liens avec Tokyo.

Parmi les solutions possibles, citons un « paiement par subrogation », dans lequel le gouvernement sud-coréen paie les victimes et demande ensuite le remboursement aux entreprises japonaises.

Parmi les autres options, Séoul pourrait également créer un fonds pour recueillir les dons des entreprises sud-coréennes et japonaises afin de dédommager les victimes.

Mais ces plans menés par l’État sont largement contestés par les victimes, qui y voient « un moyen de disculper les auteurs japonais ».

Lors d’une conférence de presse tenue avant la première réunion du groupe consultatif, lundi, l’organisation d’aide aux victimes et les représentants légaux des victimes ont exhorté le gouvernement à les aider à négocier directement avec les entreprises japonaises responsables.

« Nous avons demandé aux entreprises ingrates de négocier depuis l’arrêt de la Cour suprême en 2018. Mais nous n’avons même pas eu la chance d’échanger, et encore moins d’entamer une négociation », ont déclaré les représentants légaux.

Expliquant que la question du travail forcé est entre les victimes et les entreprises, les avocats ont déclaré qu’il est « tout à fait naturel pour nous de discuter directement de la question avec les entreprises japonaises. »

« Si des efforts diplomatiques (du gouvernement) sont faits et qu’une négociation directe peut avoir lieu entre les victimes et les entreprises, nous nous coordonnerons avec les victimes et discuterons de l’exécution (de la liquidation des actifs). »

Le représentant légal des victimes, Lim Jae-sung, avait déclaré que les solutions ne seraient soutenues que lorsque les entreprises japonaises responsables participeraient au fonds d’indemnisation envisagé.

Alors que la Corée du Sud et le Japon s’efforcent de renouer leurs liens dégradés depuis quelques mois, Tokyo a demandé à Séoul de trouver une solution au problème du travail forcé.

Publié par KoreaHerald, traduit et adapté par KoreaIsGood

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