La Corée du Sud a demandé jeudi à la Corée du Nord d’expliquer le meurtre d’un responsable des pêches sud-coréen dans ses eaux, déclarant cet acte comme «atroce».

Des soldats nord-coréens ont abattu un fonctionnaire de 47 ans affilié au ministère des Océans et des Pêches de Séoul, qui semble avoir tenté de faire défection vers le Nord par la mer, a confirmé l’armée à Séoul. Des soldats nord-coréens ont ensuite brûlé son cadavre.

Pyongyang n’a ni admis ni nié le meurtre au moment des révélations de cet acte dans la presse.

Le responsable a disparu lundi après-midi alors qu’il était de service à bord d’un patrouilleur dans les eaux au large de l’île frontalière ouest de Yeonpyeong, a indiqué le ministère de la Défense. Il semble avoir dérivé dans les eaux nord-coréennes, traversant la ligne de limite nord, la frontière maritime de facto intercoréenne, avant d’être découvert par les responsables nord-coréens.

«Après avoir analysé les renseignements, nous avons confirmé que la Corée du Nord avait commis cet acte atroce de tirer sur un Sud-Coréen et de brûler son cadavre», a déclaré le ministère.

Disant que le Nord était seul responsable de l’acte, Séoul a exhorté Pyongyang à fournir une explication et à punir les responsables.

Les responsables des chefs d’état-major interarmées ont déclaré qu’il était fort probable que le fonctionnaire disparu tentait de faire défection lorsqu’il a sauté du navire de patrouille lundi, étant donné qu’il portait un gilet de sauvetage, a laissé ses chaussures sur le navire et utilisait un dispositif de flottaison inconnu découvert par les soldats nord-coréens.

L’homme a été retrouvé vers 15h30 mardi par les responsables nord-coréens. Ils l’ont interrogé à distance tout en le laissant dans l’eau. À ce moment, l’homme semble avoir exprimé son désir de faire défection, selon un responsable militaire.

Plus tard dans la soirée, des soldats nord-coréens ont tiré sur l’homme à la suite d’un «ordre d’un supérieur» et ont versé de l’huile sur le cadavre pour l’enflammer. L’équipement de surveillance de l’armée sud-coréenne installé sur l’île a détecté les flammes vers 22 h 11.

L’armée a déposé une plainte auprès du Nord mercredi via la ligne de communication du Commandement des Nations Unies, mais Pyongyang n’a pas encore répondu.

Le Conseil national de sécurité a convoqué une réunion d’urgence à la maison bleue (Cheong Wa Dae) à midi pour discuter des contre-mesures.

Les autorités sud-coréennes pensent que les troupes nord-coréennes ont tué le responsable sud-coréen sur ordre de leurs supérieurs, pour empêcher le COVID-19 d’entrer dans le pays.

Quel que soit le motif, le meurtre d’un citoyen sud-coréen devrait attiser les tensions entre les deux Corées au milieu d’une impasse dans les négociations nucléaires entre les États-Unis et la Corée du Nord. Les tensions se sont intensifiées en juin lorsque le Nord a fait sauter un bureau de liaison intercoréen sur son territoire pour protester contre des groupes civils du Sud envoyant des tracts anti-Pyongyang de l’autre côté de la frontière.

C’est la première fois que la Corée du Nord tue un civil du sud en Corée du Nord depuis juillet 2008. À cette époque, un touriste de 53 ans, Park Wang-ja, a été abattu par un soldat nord-coréen dans la station de montagne du nord de Kumgangsan lorsqu’elle est entrée dans une zone militaire interdite aux civils.

Publié par KoreaHerald, repris et traduit par KoreaIsGood.

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